Qué hace que algo sea interesante: La teoría de la simplicidad

¿Alguna vez te has planteado qué hace que algo sea interesante?

El profesor Jean-Luis Dessalles sí. Y tiene una fórmula para explicarlo.

No prestamos atención a lo que es interesante.

Por: flickr.com/photos/52450054@N04/15395957353/

Pretendemos tener conversaciones interesantes con personas de otro sexo, queremos ser los que aportemos las ideas más llamativas en el trabajo, nos esforzamos en convencer a otros con publicidad sugerente, tratamos de tuitear algo que todos quieran compartir.

Y sin embargo no nos planteamos qué hace que algo sea interesante.

Quizá es el momento de hacerlo.

Para el profesor Dessalles el interés está determinado por la suma de dos factores: lo inesperado y la intensidad emocional.

Interesante= Inesperado + fuerza emocional. 

Veamos la primera parte. Lo inesperado.

¿Qué hace que algo sea inesperado? La teoría de la simplicidad

La teoría de la simplicidad tal y como la formula el profesor Dessalles tiene la siguiente formulación.

Un evento es inesperado si es más simple ( menos complejo) de describir que de generar. 

Ayer vi una noticia. Un hombre de 80 años se irá a estudiar con una beca Erasmus a Italia. Es una noticia que ha sido compartida muchas veces en las redes sociales. Si la miras, tiene los dos requisitos: es muy simple de explicar. En una frase se explica. Sin embargo generar ese suceso es complicado. Es muy difícil que alguien de 80 años llegue a estar en posición de ir a una beca Erasmus.

Analicemos término por término la teoría de la simplicidad.

  • Evento:  un evento es una situación única ( no clases de situaciones) Percibimos muchas situaciones únicas, caracterizadas normalmente por lo que se llama en inglés las cuatro Ws (When, Where, What, Who).
  • Simplicidad o Complejidad. Se refieren al tamaño de la descripción mínima sin ambigüedades. Es la complejidad de descripción tal y como la definió Kolmogorov . Es decir lo que se tarda en explicar la situación. No tiene nada que ver con lo compleja que sea la situación o el objeto.

Por ejemplo el número 134278 no es fácil de describir. No basta con decir que es un número, la descripción tiene que ser tal que haga referencia a ese número.

La torre de pisa es un objeto muy complejo, pero su descripción es relativamente sencilla. Con decir la torre inclinada que está en Italia por ejemplo sería bastante.

  • Describir. La descripción ha de recoger ese carácter único. Se puede conseguir mediante la descripción de las características de una situación o mediante la determinación espacio-temporal.
  • Complejidad de la generación. Es la dificultad para que se produzca un determinado evento en el mundo. Por ejemplo, es complejo para el mundo generar que yo coincida en un avión de línea con Mario Vargas Llosa. Sin embargo es mucho más fácil generar que yo coincida en un avión con un informático, porque hay muchos más informáticos que Marios Vargas Llosa.

Así la fórmula de lo inesperado sería:

Inesperado:         U = Cw – C

Donde U sería “unexpectedness” lo inesperado.
Cw: generation complexity , complejidad de la generación.
C: description complexity , complejidad de describir la situación.

 

Pero combinemos ahora lo inesperado con la intensidad de la emoción.

Ejemplos de aplicación de lo inesperado

Vas por la carretera y ves una matrícula con cuatro ceros. Es algo muy fácil de explicar: una matrícula con cuatro ceros, pero a la vez es complicado generarlo. Solo uno de cada diez mil coches debería tener una matrícula así. Por eso es inesperado.

Lo mismo ocurre si en la lotería resulta premiado un número como 123456. Es fácil de explicar “un número de seis cifras que empieza por 1 y crece de unidad en unidad” pero a la vez es difícil de generar.

Interés

Los periodistas franceses hablan de la loi du mort-kilomètre (la ley de los muertos por kilómetro). Para que una tragedia en un país lejano tenga el mismo interés es necesario que tenga muchas más víctimas. Cuanto más lejano el suceso, mayor ha de ser el número de víctimas. Por eso un muerto por una puñalada en tu ciudad es un asunto tan importante como cien muertos al otro lado del mundo. 

Fuente: http://www.dessalles.fr

 

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