¿Estamos cerca de una píldora de la eterna juventud?

Un equipo internacional que incluye a investigadores de Harvard y de la UNSW de Sidney ha hecho un descubrimiento que podría conducir a una medicina revolucionaria que invierta el envejecimiento, mejora la reparación del ADN e incluso ayude a la NASA a llevar a sus astronautas a Marte.

En un artículo publicado en Science Today, el equipo identifica un paso crítico en el proceso molecular que permite a las células reparar el ADN dañado.

Por: flickr.com/photos/93482748@N02/14203502691/

Sus experimentos en ratones sugieren que es posible un tratamiento para el daño del ADN causado por el envejecimiento y la radiación. Es tan prometedor que ha llamado la atención de la NASA, que cree que el tratamiento puede ayudar a su misión en Marte.

Las células tienen una capacidad innata para reparar el daño del ADN -  lo que sucede cada vez que tomamos el sol, por ejemplo - pero su capacidad de hacer esto disminuye a medida que envejecemos.

Los científicos identificaron que el metabolito NAD +, que está presente naturalmente en cada célula de nuestro cuerpo, tiene un papel clave como regulador en las interacciones entre proteínas que controlan la reparación del ADN.

El tratamiento de los ratones con un refuerzo del NAD + llamado NMN, mejoró la capacidad de sus células para reparar los daños del ADN causados ​​por la exposición a la radiación o la vejez.

"Las células de los ratones viejos eran indistinguibles de los ratones jóvenes, después de sólo una semana de tratamiento", afirmó el autor principal, el profesor David Sinclair de la Escuela de Ciencias Médicas de la UNSW y la Escuela de Medicina de Harvard, en Boston.

Los ensayos en seres humanos de la terapia con NMN comenzarán en un plazo de seis meses.

"Esto es lo más cercano que estamos a un fármaco antienvejecimiento seguro y eficaz que es está quizás sólo a tres o cinco años de estar en el mercado si los juicios van bien", dice Sinclair.

Significado para astronautas, sobrevivientes de cáncer infantil y todos

El trabajo ha interesado mucho a la NASA, que está considerando el reto de mantener a sus astronautas sanos durante una misión de cuatro años a Marte.

Incluso en misiones cortas, los astronautas experimentan el envejecimiento acelerado de la radiación cósmica, sufren de debilidad muscular, pérdida de memoria y otros síntomas cuando regresan. En un viaje a Marte, la situación sería mucho peor: cinco por ciento de las células de los astronautas morirían y sus posibilidades de cáncer se acercarían al 100 por ciento.

El profesor Sinclair y su colega de la UNSW, la doctora Lindsay Wu, ganaron el concurso iTech de la NASA en diciembre del año pasado.

"Llegamos con una solución para un problema biológico y ganó un concurso con 300 participantes", dice el Dr. Wu.

La radiación cósmica no es sólo un problema para los astronautas. Todos estamos expuestos a la radiación cósmica a bordo de aviones. Un vuelo Londres-Singapur-Melbourne es aproximadamente equivalente en radiación a una radiografía de tórax.

En teoría, el mismo tratamiento podría mitigar cualquier efecto del daño del ADN para los viajeros frecuentes.

El otro grupo que podría beneficiarse de este trabajo es sobrevivientes de cánceres infantiles.

El Dr. Wu dice que el 96 por ciento de los sobrevivientes de cáncer infantil sufren una enfermedad crónica antes de los 45 años, incluyendo enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2, enfermedad de Alzheimer y cánceres no relacionados con el cáncer original.

"Todo esto se suma al hecho de que han acelerado el envejecimiento, que es devastador", dice.

"Sería genial hacer algo al respecto, y creemos que podemos con esta molécula".

Una píldora anti-envejecimiento

Durante los últimos cuatro años, el profesor Sinclair y el Dr. Wu han estado trabajando para convertir NMN en una medicina con sus compañías MetroBiotech NSW y MetroBiotech International.

Los ensayos en humanos comenzarán este año en el Brigham and Women's Hospital, en Boston.

Los hallazgos sobre NAD + y NMN dan nuevas energías al trabajo que el Laboratorio de Investigación sobre el Envejecimiento de la UNSW ha hecho durante los últimos cuatro años.

Durante ese trabajo han considerado la interacción de una serie de proteínas y moléculas y sus funciones en el proceso de envejecimiento.

Ya habían establecido que NAD + podría ser útil para el tratamiento de diversas enfermedades del envejecimiento, la infertilidad femenina y también el tratamiento de los efectos secundarios de la quimioterapia.

En 2003, el profesor Sinclair hizo un vínculo entre la enzima anti-envejecimiento SIRT1 y resveratrol, una molécula natural que se encuentra en pequeñas cantidades en el vino tinto.

"Mientras el resveratrol activa solo el SIRT1 , los potenciadores de NAD + pueden activar las SIRT1 a 7, y tener un impacto aún mayor en la salud y la longevidad", dice.

Fuente: https://newsroom.unsw.edu.au/news/health/unsw-harvard-scientists-unveil-giant-leap-anti-ageing

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