El mayor de los errores en el desarrollo personal es creer que tu felicidad está inexorablemente unida a tus circunstancias.

Si crees que solo puedes ser feliz si tienes todo lo que quieres, estarás condenado a una vida de infelicidad, porque nunca vas a tener todo lo que quieres.

No soy tan inocente de pensar que las circunstancias no influyen en tu felicidad. Influyen pero no determinan. Tu felicidad depende de cómo reacciones a las circunstancias.

Estar bien depende de tu estado de ánimo

Estar bien es algo que depende de tu estado de ánimo, y tu estado de ánimo depende de tu mente. 

Lo puedes ver como un río. El río te lleva hacia su desembocadura siempre. ¿Pero eso significa que toda persona que está en un río tiene que ir en esa dirección?

No. Puedes nadar, puedes rebelarte contra el sentido de la corriente.

 

En la vida pasan cosas buenas y cosas malas. Pero mientras que la mayor parte de las cosas malas vienen solas,la mayor parte de las cosas buenas requieren de nuestro esfuerzo. Las casas se ensucian solas, pero tú tienes que limpiarlas.

Nadando contra la corriente

Como ocurren muchas sucesos malos, lo normal será que te encuentres luchando contra la corriente. 

Es cierto que hay corrientes que son demasiado fuertes. Hay circunstancias ante las cuales resistir requiere una fuerza sobrehumana.  Poca gente es capaz de sentirse radiante de felicidad a la semana de que le haya sido detectado un cáncer. Hay algunas personas que son capaces de hacerlo, pero para la mayoría es necesario más tiempo.

Sin embargo, la mayoría de las corrientes son mucho menos fuertes. No necesitas ser superman para recuperarte de un golpe con el coche. Necesitas solo entrenamiento, necesitas aprender a nadar contra la corriente.

Algunas personas están más predispuestas a la felicidad y otras menos. Es lo mismo que ocurre con la música o con el tenis o con cualquier otra actividad humana. Algunas personas por naturaleza tienen más facilidad, otras menos, pero las personas menos dotadas para una actividad por naturaleza, pueden conseguir ser las mejores si tienen suficiente determinación.

Hay muchas formas de luchar contra emociones negativas. Aquí he hablado de ello en otras entradas. Pero todo se resume en una cosa: No pierdas de vista que deseas ser feliz. 

La fuerza de la determinación

Cada vez que ocurre algo negativo que puede afectar a tu estado de ánimo, se desarrolla una batalla en tu mente.

Las fuerzas de la oscuridad encabezadas por el suceso negativo contra las fuerzas de la luz representadas por tu determinación de ser feliz .

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No se trata de deseo, se trata de determinación. No vale con querer ser feliz, tienes que estar decidido a serlo ocurra lo que ocurra. Y tienes que actuar y entrenar de acuerdo a esa determinación.

Si tu determinación es lo suficientemente fuerte, no habrá circunstancia negativa en el mundo que pueda detenerte. 

¿Cómo hacer tu determinación más fuerte?

Para aumentar tu determinación puedes usar varias técnicas:

 

Siempre se ha dicho que terminamos adaptándonos a todas las cosas. Y suele ser verdad. Hay un famoso estudio según el cuál, aunque la felicidad aumenta o disminuye en función de las circunstancias externas, al final vuelve a la media.

Los ganadores de la lotería son más felices durante un tiempo tras ganarla, pero poco después vuelven al nivel de felicidad que tenían antes. Y las personas que se quedan paralíticas, aunque durante unos meses se sienten peor que antes, después vuelven a la felicidad que tenían.

Sin embargo, según Jonathan Haidt, hay cosas a las que no podemos adaptarnos. Esta es la base de la hipótesis de la felicidad. 

La hipótesis de la felicidad

Las relaciones sociales y la hipótesis de la felicidad

Uno de los factores más relevantes para nuestra felicidad es el de nuestras relaciones sociales. Su número e intensidad son fundamentales para nuestra felicidad. La gente que tiene un gran número de amigos o está en un matrimonio feliz declara unos mayores niveles de felicidad.

Hacer lo que sabemos hacer

También es importante dedicarnos a cosas en las que somos buenos, porque nos sentimos mejor si sentimos que somos capaces en lo que hacemos.

También somos más felices (obviamente) si hacemos cosas que nos gustan.

Los traumas y el crecimiento personal

Muchas veces escuchamos que la gente que pasa por experiencias traumáticas suele crecer como consecuencia de ello. Haidt admite que es cierto, pero con matices.

En el caso de los niños, las experiencias traumáticas no suelen producir crecimiento y se ven muy afectados. Los adultos de más de treinta años tampoco obtienen beneficios. Son los jóvenes los que pueden experimentar crecimiento como consecuencia de las experiencias traumáticas.

¿Por qué las experiencias traumáticas pueden llegar a producir beneficios? Para Haydn el motivo es doble.

El concepto que tenemos de nosotros mismos está a veces muy alejado de la realidad. Cuanto más alejado, menor es nuestra felicidad. Las experiencias duras nos hacen reflexionar y acercan nuestro concepto teórico a la realidad, haciéndonos más felices.

 

Es muy frecuente en la actualidad que la gente se presente voluntaria a diversas actividades de ayuda. Los que practican el voluntariado suelen comentar que les hace sentir mejor. ¿Es así en realidad?

Por: flickr.com/photos/michisakai/15253045958/

Las ventajas del voluntariado

En un reciente estudio [note] Does kindness lead to happiness? Voluntary activities and subjective well-being ElisabettaMagnania y RongZhu https://doi.org/10.1016/j.jesp.2018.03.011 [/note] se ha tratado de determinar si el voluntariado sirve para mejorar el bienestar subjetivo de los voluntarios.

Y el resultado, es que sí, el voluntariado mejora la calidad de vida de los voluntarios.

¿Cómo lo hace?

Según los investigadores, la mejora de la calidad de vida viene por socializar más, por sentirse parte de una comunidad y por disfrutar más del vecindario donde viven.

El voluntariado puede paliar entre un 20 y un 53 por ciento de los efectos negativos de quedarse en paro y entre un 16 y un 30 por ciento de los efectos negativos de un problema grave de salud.

Eso sí, los efectos positivos del voluntariado no son iguales para todas las personas. Se benefician más los que tienen un bienestar subjetivo inferior.

Efectos temporales

Sin embargo los efectos positivos del voluntariado no son duraderos. Al cabo de un año aproximadamente, los efectos desaparecen y se vuelve al estado de base.

El motivo para ser voluntario

Evidentemente hay otros motivos más importantes para ser voluntario que sentirse bien. Los voluntarios normalmente quieren mejorar algo en la sociedad. Sin embargo está bien saber que esas buenas intenciones se ven recompensadas por una mayor satisfacción.

 

 

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