La generosidad hace a la gente más feliz, incluso si es solo un poco de generosidad.

Por: flickr.com/photos/transforminggenerosity/6080871650/

Las personas que actúan únicamente por su propio interés son menos felices. Prometer ser más generoso basta para provocar un cambio en nuestro cerebro que nos hace más felices. Esto es lo que descubrieron unos investigadores en un estudio reciente.

Hacer algo agradable para otro produce una agradable sensación que los economistas conductuales llaman brillo cálido. En colaboración con diversos investigadores internacionales, Philippe Tobler y Ernst Fehr del Departamento de Economía de la Universidad de Zurich investigaron cómo se comunican las áreas cerebrales para generar este sentimiento. Los resultados proporcionan una visión de la interacción entre el altruismo y la felicidad.

En sus experimentos, los investigadores descubrieron que quienes se comportaron generosamente fueron más felices después de hacerlo que aquellos que se comportaron de manera más egoísta. Sin embargo, más generosidad no produjo más satisfacción. "No necesitas ser un mártir sacrificado para sentirte más feliz, basta ser un poco más generoso", dice Philippe Tobler.

Antes de que comenzara el experimento, algunos de los participantes del estudio se habían comprometido verbalmente a comportarse generosamente con otras personas, incluso aceptando mayores costos. Estos fueron más felices después de su comportamiento generoso (pero no de antemano) que el grupo de control, que se había comprometido a comportarse generosamente hacia sí mismos.

Al comienzo del experimento, a los 50 participantes se les prometió una suma de dinero que recibirían en las próximas semanas y que se suponía que debían gastar. La mitad de los participantes del estudio se comprometieron a gastar el dinero en alguien que conocían (grupo experimental, promesa de generosidad), mientras que la otra mitad se comprometió a gastar el dinero en sí mismos (grupo de control).

El intento de ser generoso por sí solo es suficiente para causar cambios neuronales

Mientras los participantes del estudio tomaban la decisión de comportarse o no con generosidad, los investigadores examinaron la actividad en los cerebros de los participantes en tres áreas diferentes: en la unión temporoparietal (donde se procesan el comportamiento prosocial y la generosidad), en el estriado ventral (asociado con la felicidad), y en la corteza orbitofrontal (donde se pesan los pros y los contras durante los procesos de toma de decisiones). Estas tres áreas del cerebro interactuaron de manera diferente, dependiendo de si los participantes del estudio se habían comprometido con la generosidad o el egoísmo.

Se preguntó a los participantes sobre su felicidad antes y después del experimento.

Lo más interesante es la activación del área altruista del cerebro y su interacción con el área asociada con la felicidad. No es necesario llegar a realizar el acto generoso. Según dice Tobler " la intención sola genera un cambio neural antes de que la acción se implemente realmente", dice Tobler.

"Comprometerse a un comportamiento generoso podría ser utilizado como una estrategia para reforzar el comportamiento deseado, por un lado, y sentirse más feliz, por el otro", dice Tobler. Su co-autor Soyoung Park añade: "Todavía hay algunas preguntas abiertas, tales como: “¿Se puede entrenar y fortalecer la comunicación entre estas regiones cerebrales ?, si es así, ¿cómo ?, ¿y el efecto dura cuando se usa deliberadamente, es decir, Si una persona sólo se comporta generosamente para sentirse más feliz? ".

 

Referencia :

 

Soyoung Q. Park, Thorsten Kahnt, Azade Dogan, Sabrina Strang, Ernst Fehr, Philippe N. Tobler. Un neural vínculo entre la generosidad y la felicidad. Nature Communications, 2017; 8: 15964 DOI: 10.1038 / ncomms15964

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