La felicidad de más de 18,000 personas en todo el mundo ha sido predicha por una ecuación matemática desarrollada por investigadores con resultados que muestran que la felicidad de momento a momento refleja no solo qué tan bien van las cosas, sino si las cosas van mejor de lo esperado.

Happy neon sign hip
Photographer: Stan B | Source: Unsplash

La nueva ecuación predice con precisión cómo de felices dirán las personas que son de un momento a otro en función de los eventos recientes, como las recompensas que reciben y las expectativas que tienen durante una tarea de toma de decisiones. Los científicos descubrieron que la riqueza general acumulada durante el experimento no era un buen predictor de felicidad. En cambio, la felicidad de momento a momento dependía de la historia reciente de recompensas y expectativas.

El estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional Británica de Ciencias, investigó la relación entre felicidad y recompensa, y los procesos neuronales que llevan a la felicidad. Antes de ahora, se sabía que los eventos de la vida afectan la felicidad de un individuo, pero no exactamente cómo de felices serán las personas de momento en momento a medida que toman decisiones y reciben los resultados resultantes de esas decisiones, algo que la nueva ecuación puede predecir.

Conocer cómo varían los sentimientos con relación a acontecimientos poco importantes como pequeñas ganancias o pérdidas en un juego de móvil, permitirá que los médicos traten mejor a las personas con problemas y que se puedan tomar medidas más efectivas para favorecerles.

Esperábamos ver que las recompensas recientes afectarían la felicidad de momento a momento, pero nos sorprendió descubrir cuán importantes son las expectativas para determinar la felicidad. Dr. Robb Rutledge

Cómo se realizó el estudio

Para el estudio, 26 sujetos completaron una tarea de toma de decisiones en la que sus elecciones condujeron a ganancias y pérdidas monetarias, y se les pidió repetidamente que respondieran la pregunta'¿ cómo estás de feliz ahora?

La actividad neuronal del participante también se midió durante la tarea utilizando resonancia magnética funcional y a partir de estos datos, los científicos construyeron un modelo computacional en el que la felicidad autoinformada estaba relacionada con las recompensas y expectativas recientes. El modelo fue probado en 18,420 participantes en el juego ”Lo que me hace feliz.” en una aplicación para teléfonos inteligentes llamada'The Great Brain Experiment'(www.thegreatbrainexperiment. com). Los científicos se sorprendieron al descubrir que la misma ecuación podría usarse para predecir cómo de felices serían los sujetos mientras jugaban en el móvil, a pesar de que los sujetos solo podían ganar puntos y no dinero.

El autor principal del estudio, el Dr. Robb Rutledge (UCL Wellcome Trust Center for Neuroimaging y The new Max Planck UCL Center for Computational Psychiatry and Ageing), dijo: "Esperábamos ver que las recompensas recientes afectarían la felicidad de momento a momento, pero nos sorprendimos al conocer cómo de importantes son las expectativas para determinar la felicidad. En situaciones del mundo real, las recompensas asociadas con las decisiones de la vida, como comenzar un nuevo trabajo o casarse, a menudo no se realizan durante mucho tiempo, y nuestros resultados sugieren que las expectativas relacionadas con estas decisiones, buenas y malas, tienen un gran efecto en la felicidad.

La vida está llena de expectativas: sería difícil tomar buenas decisiones sin saber, por ejemplo, qué restaurante le gusta más. A menudo se dice que será más feliz si sus expectativas son más bajas. Encontramos que hay algo de verdad en esto: las expectativas más bajas hacen que sea más probable que un resultado supere esas expectativas y tenga un impacto positivo en la felicidad. Sin embargo, las expectativas también afectan la felicidad incluso antes de que aprendamos el resultado de una decisión. Si tiene planes de conocer a un amigo en su restaurante favorito, esas expectativas positivas pueden aumentar su felicidad tan pronto como haga el plan. La nueva ecuación captura estos diferentes efectos de las expectativas y permite predecir la felicidad en función de los efectos combinados de muchos eventos pasados.

El equipo utilizó la resonancia magnética funcional para demostrar que las señales neurológicas durante las decisiones y los resultados de la tarea sobre una zona del cerebro llamada el striatum pueden ser usadas para predecir cambios en la felicidad de momento a momento. Las señales en esta área del cerebro dependen al menos parcialmente de la dopamina, por lo que estos resultados plantean la posibilidad de que la dopamina pueda ser importante en la felicidad.

La fórmula

Seguro que ahora mismo te estás preguntando cuál es la fórmula de la felicidad.

Lamento decirte que no es algo simple. Es muy compleja, porque tiene que reflejar el efecto de las expectativas que es a la vez bueno y malo.

Aquí la tienes

Fórmula de la felicidad

Fuente: https://www.pnas.org/content/early/2014/07/31/1407535111

Estudio: https://www.pnas.org/highwire/filestream/616855/field_highwire_adjunct_files/0/pnas.201407535SI.pdf

¿Has sentido alguna vez que has empezado el día con mal pie?

El principio del día es muy importante porque te prepara mental y físicamente para lo que vendrá.

Para que todo empiece bien, puedes empezar a seguir los consejos que han dado figuras importantes de la humanidad acerca de cómo empezar el día.

Day’s like this..
Photographer: OC Gonzalez | Source: Unsplash

Aquí tienes 6 de las más famosas

1. Cómete el sapo. Mark Twain usó esa expresión para decirte que es mejor que las cosas más difíciles las hagas a primera hora de la mañana cuando tienes más energía. No solo serás capaz de avanzar más rápido sino que además no tendrás que estar todo el día pensando que tienes que hacerlas ( lo que llamábamos en otra entrada Felipe´s time)

2. Visualiza como será tu día. Tony Robbins el gurú de la motivación, era un firme creyente en el poder de la visualización. Primero imagínalo y luego crealo. Imaginar tu día perfecto es la mejor manera de poder lograrlo.

3. Haz ejercicio. Barack Obama siempre hace ejercicio por la mañana. Rima y todo. Pero cuando haces ejercicio por la mañana tu cuerpo recibe un aumento de energía que te ayuda a conseguir todas tus metas.

4. Empieza haciendo trabajo de verdad y no mirando tu email. Para David Karp empezar abriendo el email te distrae y hace que no hagas lo que tienes que hacer. Además esto enlaza muy bien con el consejo de Twain. El mail no es un sapo. Y si el mail es un sapo, es porque posiblemente haya sapos más grandes aun.

5. Empieza hablando con tus clientes. Este consejo de Craig Newmark parece un poco más específico para el mundo laboral. Pero en el fondo todos tenemos clientes. Personas a las que tenemos que ofrecer nuestros servicios sean cuales sean. Y está bien empezar hablando con ellos para recordar que ellos son los que te dan de comer y que tu actividad diaria ha de estar dirigida a cumplir sus expectativas.

6. Pregúntate “¿ si hoy fuera el último día de mi vida, haría lo que voy a hacer hoy? “.

Sé que no va a ser muy popular que diga esto, pero creo que este consejo de Jobs hay que tomárselo con un poco de cuidado.

Es evidente que si fuera el último día de mi vida no iría a trabajar. Seguro que tú también preferirías irte de fiesta, comer, ver el amanecer, no sé, mil cosas antes que ir a trabajar, a estudiar o a buscar trabajo o a lo que sea que hagas en tu día a día.

Pero no sabes si es tu último día, así que esa pregunta no deja de ser una trampa. Porque además la respuesta, salvo que sea un día maravilloso el que tienes por delante, casi siempre va a ser no, no lo harías si fuera el último día de tu vida.

Yo creo que la pregunta habría que cambiarla un poco. Quizá habría que decir: “¿Si hoy acabara siendo el último día de tu vida, pensarías que había sido un error planear el día así?” Es una pregunta un poco más compleja, pero aunque parece semejante es muy diferente.

Si mañana me levanto y al ducharme para ir a trabajar me pregunto ¿si hoy fuera el último día de mi vida iría a trabajar?, sin duda diría que no.

Pero si me preguntara ¿si hoy acabara siendo el último día de mi vida, pensaría que había sido un error planear el día así? la respuesta sería no.

Hay un último consejo que quiero darte. Una vez que hayas decidido cómo empezar el día, hazlo siempre igual. Crear una rutina de mañana es lo que te permitirá consolidar todos los hábitos, porque uno te llevará a otro, y todo será más fácil.

Que tengas un buen día.

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Quizá la sensación de que eras más feliz viajando no era del todo equivocada.

Las experiencias nuevas y diversas están relacionadas con una mayor felicidad, y una mayor actividad cerebral, según resulta de una nueva investigación que ha aparecido en la revista Nature Neuroscience.

"Nuestros resultados sugieren que la gente se siente más feliz cuando tiene más variedad en sus rutinas diarias, cuando van a sitios nuevos y tienen una mayor gama de experiencias” explica Catherine Hartley, profesora asociada en el departamento de psicología de la universidad de Nueva York, y una de las autoras del estudio.

“También ocurre al contrario: los sentimientos positivos hacen que la gente busque estas experiencias satisfactorias con más frecuencia”.

Este estudio corrobora lo que se había descubierto antes en animales.

“En su conjunto, estos descubrimientos muestran las consecuencias beneficiosas de un enriquecimiento del entorno en las especies, demostrando la conexión entre la exposición en el mundo real a experiencias nuevas y variadas y el aumento en emociones positivas” afirma el coautor Aaron Heller, profesor asociado en el departamento de Psicología de la Universidad de Miami.

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¿Cómo se hizo el experimento?

Los autores hicieron un seguimiento por gps de los sujetos del experimento en Nueva York y Miami durante tres o cuatro meses, preguntándoles en diversos momentos del día su estado emocional.

Lo que comprobaron fue que en los días en que visitaban diversos lugares y pasaban suficiente tiempo en esos lugares distintos, las sensaciones eran más positivas. Se definían como “contento”, “emocionado”, “fuerte”, “relajado” o “atento”.

A la vez, trataron de determinar si esa correlación entre exploración y emociones positivas tenía una conexión con la actividad cerebral. Para ello la mitad de los sujetos volvieron al laboratorio para que les hicieran un escáner MRI.

¿Qué resultó de esos escáneres?

Lo que se descubrió fue que las personas que tenían unas mayores sensaciones positivas con la exploración fueron los que tenían una mayor correlación entre la región del cerebro encargada del procesamiento de la novedad ( el hipocampo) y la región encargada de la sensación de satisfacción (el striatum).

Paragliding above the Chartreuse massif
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Análisis

“Estos resultados sugieren una conexión recíproca entre las experiencias nuevas y diferentes que tenemos durante la exploración diaria y nuestro sentido subjetivo del bienestar” según afirma Hartley.

Los autores sin embargo dicen que no son necesarios grandes cambios para lograr beneficios. Basta con romper un poco con la rutina diaria. Cambiar la ruta por la que vas a los sitios, o dar una vuelta a la manzana.

Reflexión personal

Sería muy fácil llegar a la idea de que la mejor vida es la que está llena de sensaciones nuevas y extraordinarias. Es lo que venden los anuncios, y lo que nos viene a la cabeza. Al buscar imágenes para este post, de manera inconsciente busqué viajes en globo y saltos en paracaídas.

No digo que eso no pueda ser bueno. Quizá sí. Lo que sí creo es que no es necesario llegar tan lejos. Basta con tratar de pensar para qué estamos hechos. Hace miles de años nos dedicábamos, como siguen haciendo los monos hoy en día, a recorrer varios kilométros al día buscando frutas o tratando de cazar un mamut.

Es normal que si cambiamos a un modo de vida muy sedentario en que no nos movemos de la misma habitación nos sintamos mal.

¿Has probado a estar muchas horas seguidas en una habitación de hotel?

Si no estabas haciendo algo especial, lo más probable es que te hayas sentido agobiado.

¿Por qué?

Yo creo que por la falta de variedad del entorno. Por eso simplemente tener dos ambientes en el apartamento puede hacer que te sientas bastante mejor, porque tu entorno cambia un poco.

En un mundo ideal todos nos iríamos de expedición en busca de las fuentes del Nilo, y quizá sea lo mejor para ti si es eso lo que deseas, pero para la mayoría de la gente quizá lo único necesario sea intentar acercarnos más a nuestra naturaleza y nuestro pasado y cambiar un poco de entorno durante el día.

Fuente: Association between real-world experiential diversity and positive affect relates to hippocampal–striatal functional connectivity, Nature Neuroscience (2020). DOI: 10.1038/s41593-020-0636-4 , www.nature.com/articles/s41593-020-0636-4

¿Sabes qué hizo nacer la famosa marca Lamborghini?

Lamborghini es sinónimo de lujo. En las discotecas a las que acuden los futbolistas, se ven, aparcados afuera, Lamborghinis de colores vivos que muestran el poder adquisitivo de sus propietarios.

Lonely Bull
Photographer: Felipe Simo | Source: Unsplash

Pero ¿cómo surgió la famosa marca Lamborghini?

Ferrucio Lamborghini nació en abril de 1916 en una familia de granjeros pobres. Después de trabajar duramente, consiguieron comprar un tractor.

Con el tractor, Ferrucio empezó a interesarse en los motores y su padre lo envió a un instituto técnico a estudiar Mecánica.

Durante la segunda guerra mundial. Ferrucio luchó con la Fuerza Aérea italiana hasta que cayó prisionero de los británicos. Estos le obligaron a trabajar y hacer reparaciones mecánicas para ellos, con lo que adquirió más habilidad y experiencia.

Al acabar la guerra, volvió a su casa y comenzó un negocio de reparación de tractores, con el que ganó bastante dinero, tanto que pudo comprar varios coches de altísima gama. Uno de esos coches era un Ferrari que tenía muchos problemas con el embrague.

Lifestyles of the Rich and Famous
Photographer: Matt Lamers | Source: Unsplash

Un día Ferrucio se animó a visitar a Enzo Ferrari y hacerle algunas recomendaciones para mejorar el cambio de sus coches. Ferrari se irritó mucho y le dijo que se dedicara a hacer tractores y dejara los coches de lujo para él.

Ferrucio Lamborghini se sintió muy insultado, y decidió crear su propia marca de coches. Ese fue el origen de Lamborghini.

ESE FUE EL MOMENTO EN EL QUE FINALMENTE DECIDÍ CREAR EL COCHE PERFECTO . Ferrucio Lamborghini.

Empezó a ocuparse del proyecto a finales de 1962 y ya en mayo de 1963 fundó la sociedad «Automobili Ferruccio Lamborghini», comprando una finca grande en Sant’Agata Bolognese, a medio camino entre Bolonia y Módena, donde construir una fábrica grande y modernísima.

La experiencia que había acumulado con sus empresas precedentes le permitió realizar unas instalaciones únicas y muy modernas: la gran nave central estaba pegada al edificio de las oficinas, de manera que los directivos tuvieran continuamente bajo control la situación de la producción. Esto lo apreciaba especialmente Ferruccio, que trabajaba personalmente en los coches cuando algo no le gustaba.

Lecciones que se pueden sacar de esta historia

Hay muchas consecuencias que podemos sacar de esta historia sobre el origen de Lamborghini:

1) Los sentimientos llamados negativos ,como la rabia por un comentario desfavorable, son negativos por cómo nos hacen sentir. Pero su efecto no tiene porqué ser negativo. Al contrario, muchas veces la tristeza nos hace buscar un cambio, la envidia nos motiva a trabajar, el enfado nos hace mejorar.

2) La rabia es una fuente de energía. Al igual que la energía nuclear puede iluminar una calle o hacer explotar una bomba, la rabia puede llevarte a crear una gran empresa o a quedarte amargado en un rincón.

3) No se trata de cómo te sientes, se trata de lo que haces con lo que sientes.

4) En muy pocas ocasiones alguien te va a agradecer que le digas que hace algo mal. Es especialmente difícil que te lo agradezca cuando esa persona considera que está por encima de ti. Aceptar un consejo es duro para el ego, pero es especialmente duro cuando se trata del consejo de una persona con un estatus inferior. Recibir el consejo es como rebajarse de estatus, así que si quieres dar un consejo a alguien, trata de que parezca lo menos agresivo posible.

Kasparov da un paso. Mira al tablero. Piezas blancas y negras ocupan las casillas. Desde el otro lado, un hombre mira a Kasparov a través de las figuras, esperando. Kasparov piensa por un segundo y con un movimiento firme mueve un caballo. "Jaque", dice. Cuando el hombre levanta la mirada, Kasparov ya ha pasado al siguiente tablero. 

¿Cuántas veces te quedas paralizado pensando en un problema, lamentándote por haber aparcado mal y recibido una multa, por haber olvidado el cumpleaños de tu mejor amigo, por haber enviado un mensaje una noche de borrachera?

Imagina reaccionar de una manera diferente. No lamentarte de las cosas, solamente ver lo que ocurre y actuar. Ser como el campeón de ajedrez que mira el tablero y no se pone a llorar, sino que piensa en la mejor jugada posible en la posición actual.

Aprende a usar la mirada del ajedrecista.

Cómo usar la mirada del ajedrecista

En realidad, lo que llamo aquí la mirada del ajedrecista sigue lo que recomendaban los estoicos:

1.Diagnostica la situación sin calificarla.

Trata de hacer un análisis desapegado. Ocurre X y Y y Z.  Algunas de esas cosas te gustan y otras no. Hay cosas que querías que ocurriera y cosas que no querías que ocurrieran. Pero ni siquiera tú sabes qué es lo mejor, así que no califiques.

Llevar el coche al taller no es lo que te gustaría, pero quizá por no conducir evites tener un accidente.

Este paso es el equivalente al ajedrecista mirando las piezas y viendo que su rey está en peligro, o que un peón puede comerle un caballo.

2 .Visualiza las posibles jugadas.

Piensa en los posibles planes. Plan A, plan B y plan C. Después haz la película en tu mente de lo que ocurriría si usaras cada uno de esos planes. No te limites a los efectos inmediatos, piensa en lo que esos efectos producirían en los demás. Usa lo que se llama pensamiento de segundo grado.

Puedes pensar en que quieres que te suban el sueldo. El plan A puede ser pedir un aumento a tu jefe. El efecto inmediato puede ser que te diga que sí o que no. Pero quizá después se produzcan otras consecuencias. Quizá después esté resentido, o quizá así te valore más.

Esta fase es muy especulativa. Tendrás que imaginar lo que podría pasar. No te hagas trampas al solitario. Tienes una intuición de lo que podría ocurrir. Esa intuición primera suele ser cierta.

En el ajedrez, esta fase sería cuando el jugador piensa en la posibilidad de mover la torre hacia delante, o echar el rey a un lado, o mover el caballo. El ajedrecista imagina qué pasaría si hiciera ese movimiento, como reaccionaría el rival y cómo reaccionaría él mismo al movimiento del rival. Cuanto más movimientos seas capaz de imaginar en el futuro, más completo será tu análisis.

3. Después de la ejecución, cambia tu atención. 

El ajedrecista, elige la jugada que cree mejor y la ejecuta. Después se olvida de los movimientos que podría haber hecho y se concentra en los posteriores. Si juega varias partidas, pasa su atención a otro tablero.

Haz tu lo mismo. Compara todas las opciones y elige la que creas más favorable para tus intereses a largo plazo. Luego gira y olvídalo. Piensa en la jugada siguiente o en otra cuestión pero no en la jugada pasada.

 

 

No es fácil controlar las emociones. A veces te empapan de una manera tan intensa que parece imposible cambiarlas.

Pero no es imposible, y hay una técnica que es ideal para que tus emociones negativas desaparezcan: la reestructuración cognitiva.

Cómo funciona la reestructuración cognitiva

A un nivel intuitivo creemos que lo que sentimos es consecuencia de lo que pasa. Un amigo no me felicita mi cumpleaños y me siento mal. Mi jefe recibe con frialdad mi informe y estoy intranquilo.

La reestructuración cognitiva no cree en esa conexion directa realidad -> sentimientos. La reestructuración cognitiva considera que entre la realidad y nuestros sentimientos está nuestra interpretación de las cosas.

[ss_click_to_tweet tweet="Tus sentimientos no dependen directamente de la realidad, sino de tu interpretación de la realidad." content="Tus sentimientos no dependen directamente de la realidad, sino de tu interpretación de la realidad." style="default" via="1"]

Tu amigo no te felicita tu cumpleaños, tú interpretas que eso es que no te está dando la consideración que necesitas y te sientes mal.

Esa diferencia es muy importante, porque si uno de los pasos depende de ti, entonces tú modificando las cosas en ese paso, vas a poder cambiar cómo te sientes.

Los pasos para hacer la reestructuración cognitiva

Para poder cambiar tus sentimientos sobre algo, realiza los pasos que te doy a continuación.

1. Para tus pensamientos. Cuando te sientes mal, tu cabeza se vuelve un hervidero de pensamientos negativos y de emociones oscuras. No puedes llegar a ningún lado si no paras esa situación.  Puedes decir "stop" o simplemente hacerte a ti mismo "shhhh" como haría un profesor con una clase de alumnos charlatanes, pero tienes que parar los pensamientos antes de hacer cualquier otra cosa.

2. Identifica bien el disparador. El disparador es la situación que ha originado tu sentimiento. Puede ser una circunstancia exterior ( alguien te ha gritado en la calle) o interior ( te has acordado de cuando te tropezaste al dar la charla y la gente se rió) Tu actitud no ha de ser de buscar culpabilidades sino de curiosidad, como un investigador que trata de descubrir qué ha ocurrido en la escena del crimen.

¿Cuándo ocurrió?, ¿dónde estabas?, ¿con qué personas?, ¿qué palabras o actos te han afectado más?

 3. Descubre tus pensamientos negativos. En muchas ocasiones se generan pensamientos automáticos, imágenes o recuerdos. Suelen repetirse, así que cuanto mejor los conozcas, más fácil será luchar contra ellos.

4. Examina tu respuesta emocional. ¿Cómo te sentiste? Trata de ser específico. Descubre diferencias entre tus emociones. No es lo mismo sentir tristeza que nostalgia. Cuanto mejor distingas las emociones diferentes, mejor las vas a poder gestionar.

Trata de puntuar el nivel de las emociones. ¿Cómo de triste te sientes del 1 al 10?

5. Cambia tus pensamientos e interpretaciones. ¿De qué otra manera más útil podrías interpretar lo que ha ocurrido?

Puedes seguir dos vías: o generar otros pensamientos o atacar la raíz del pensamiento que has tenido. En el caso del amigo que no te llama por tu cumpleaños, puedes pensar:

Es conveniente generar varias alternativas (siguiendo nuestro principio de xidear) para sustituir el pensamiento negativo.

6. Comprueba la intensidad de la emoción. 

Una vez has hecho la reestructuración ¿que fuerza tiene la emoción negativa?

En el caso de sentimientos negativos fuertes, es probable que tengas que realizar el proceso unas cuantas veces hasta sentirte del todo bien, pero con cada proceso las emociones negativas irán disminuyendo de intensidad.

 

Fuente: todo esta entrada es una aplicación del método explicado más extensamente en inglés en esta página: https://nickwignall.com/cognitive-restructuring/

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