¿Por qué las dietas no funcionan?

¿Alguna vez has intentado comer mucho menos y has descubierto que no conseguías adelgazar?

Quizá haya un motivo para ello.

Por: flickr.com/photos/30478819@N08/34449695700/

Un estudio realizado en ratones nos puede explicar por qué la dieta puede ser una manera ineficiente de perder peso: hay células cerebrales que actúan como un disparador para evitar quemar calorías cuando la comida es escasa.

"Las estrategias de pérdida de peso son a menudo ineficientes porque el cuerpo funciona como un termostato y conecta la cantidad de calorías que queman a la cantidad de calorías que comemos", dice el Dr Clémence Blouet de los Laboratorios de Investigación Metabólica de la Universidad de Cambridge. "Cuando comemos menos, nuestro cuerpo compensa y quema menos calorías, lo que hace que perder peso sea más difícil. Sabemos que el cerebro debe de regular este termostato calórico, ha sido un misterio cómo se ajusta la quema de calorías a la cantidad de alimentos que hemos comido ."

Ahora, en una investigación publicada en la revista de acceso abierto eLife, un equipo de investigadores ha identificado un nuevo mecanismo a través del cual el cuerpo se adapta a la baja ingesta calórica y limita la pérdida de peso en los ratones. Los ratones comparten una serie de importantes similitudes biológicas y fisiológicas con los seres humanos y por lo tanto son un modelo útil para estudiar cómo funcionan nuestros cuerpos.

Los investigadores probaron el papel de un grupo de neuronas en una región del cerebro conocida como el hipotálamo. Estas neuronas ( llamadas AGRP) son conocidas por su papel en la regulación del apetito: cuando se activan, nos hacen comer, pero cuando están completamente inhibidas pueden conducir a la anorexia.

El equipo utilizó un truco genético para manipular de manera rápida y reversible la actividad de las neuronas AGRP '. Los investigadores estudiaron a los ratones en cámaras especiales que miden el gasto de energía, y los implantaron sondas para medir de forma remota su temperatura, un indicador del gasto energético, en diferentes contextos de disponibilidad de alimentos.

Los investigadores demostraron que las neuronas de la AGRP son los principales contribuyentes al termostato calórico que regula nuestro peso, regulando la cantidad de calorías que quemamos. Los resultados sugieren que cuando se activan, estas neuronas nos dan hambre y nos llevan a comer - pero cuando no hay comida disponible, actúan para ahorrar energía, limitando el número de calorías que quemamos y por lo tanto nuestra pérdida de peso.

Tan pronto como los alimentos están disponibles y comenzamos a comer, la acción de las neuronas AGRP se interrumpe y nuestro gasto de energía vuelve a subir a niveles normales.

Además, los investigadores también describen un mecanismo a través del cual las neuronas AGRP regulan su actividad mediante la detección de la cantidad de energía que tenemos, controlando en función de esa energía las calorías que quemamos.

"Nuestros hallazgos sugieren que un grupo de neuronas en el cerebro coordinan el apetito y el gasto de energía, y pueden encender y apagar el interruptor para quemar o ahorrar calorías dependiendo de lo que está disponible en el medio ambiente", dice el Dr. Blouet, que dirigió el estudio. "Si hay comida disponible, nos hacen comer, y si la comida es escasa, convierten nuestro cuerpo en modo de ahorro y nos impiden quemar grasa".

"Aunque este mecanismo puede haber evolucionado para ayudarnos a hacer frente a las hambrunas, hoy en día la mayoría de la gente sólo se encuentran con tal situación cuando hacen dieta para perder peso. Nuestro trabajo ayuda a explicar por qué para estas personas, la dieta tiene poco efecto por sí sola durante un largo período. Nuestros cuerpos compensan la reducción de calorías. "

El Dr. Luke Burke, primer autor del estudio, añade: "Este estudio podría ayudar en el diseño en el futuro de terapias nuevas o mejoradas para ayudar a reducir la sobrealimentación y la obesidad. De momento la mejor solución, al menos para las personas que tienen sólo un sobrepeso moderado - es una combinación de ejercicio y una reducción moderada en la ingesta calórica ".

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