Una nueva investigación demuestra de que cuanto más tiempo pasan los adolescentes en teléfonos inteligentes y otras pantallas electrónicas, más probable es que se sientan deprimidos y piensen o intenten suicidarse.

 

Por: flickr.com/photos/declanjewell/5812924771/

El profesor de la Universidad Estatal de Florida Robert O. Lawton, Thomas Joiner, coautor de un estudio publicado en la revista Clinical Psychological Science, dijo que el tiempo frente a la pantalla debe considerarse un factor de riesgo para la depresión y el suicidio.

"Existe una relación preocupante entre el tiempo de pantalla excesivo y el riesgo de muerte por suicidio, depresión, ideación suicida e intentos de suicidio", dijo Joiner. "Todos esos problemas de salud mental son muy serios. Creo que es algo que los padres deben considerar".

Joiner animó a los padres a vigilar el tiempo de pantalla de sus hijos porque los adolescentes pasan mucho tiempo en las pantallas, y esa actividad está relacionada con la depresión y los comportamientos relacionados con el suicidio.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., las tasas de depresión y suicidio entre los 13 y los 18 años de edad aumentaron dramáticamente desde 2010, especialmente entre las niñas. El estudio identifica el uso excesivo de dispositivos electrónicos como un posible culpable.

Las estadísticas de los CDC muestran que la tasa de suicidios aumentó un 31 por ciento entre los adolescentes de 2010 a 2015, mientras que una encuesta nacional muestra que el número de adolescentes que informaron síntomas de depresión severa aumentó un 33 por ciento.

Esos aumentos fueron en gran medida impulsados ​​por las adolescentes. Su tasa de suicidio aumentó un 65 por ciento y los que sufren depresión severa aumentó un 58 por ciento. La tasa de comportamientos relacionados con el suicidio -sentir que no se tiene esperanza, pensar en suicidarse o intentarlo- aumentó un 14 por ciento.

El estudio encontró que el aumento en los problemas de salud mental entre los adolescentes desde 2010 coincide con un aumento en la propiedad de los teléfonos celulares. En 2012, aproximadamente la mitad de los estadounidenses poseían teléfonos inteligentes. Para 2015, el 92 por ciento de los adolescentes y adultos jóvenes tenían uno.  Además  su tiempo de pantalla también aumentó.

Los investigadores descubrieron que el 48 por ciento de los adolescentes que pasaron cinco o más horas al día en dispositivos electrónicos informaron un comportamiento relacionado con el suicidio. Eso en comparación con el 28 por ciento de los adolescentes que pasaron menos de una hora usando dispositivos electrónicos.

Twenge, coautor del estudio, dijo que los resultados mostraban claramente que los adolescentes que pasaban más tiempo en los dispositivos eran más propensos a ser infelices. Aquellos que se centraron más en actividades que no son de pantalla, como deportes y ejercicio, hablar con amigos cara a cara, hacer la tarea e ir a la iglesia eran más propensos a ser felices.

"Los adolescentes que pasan más tiempo en las pantallas tienen más probabilidades de estar deprimidos, y aquellos que pasan más tiempo en actividades sin pantalla tienen menos probabilidades de estar deprimidos", escribió Twenge en su libro, "iGen: ¿Cómo están creciendo los niños súper conectados de hoy? Menos rebeldes, más tolerantes, menos felices y completamente faltos de preparación para la edad adulta ".

Investigaciones anteriores han examinado si el aumento de la carga de tareas, la presión académica o los problemas financieros de las familias aumentan el riesgo de los adolescentes de desarrollar problemas de salud mental, pero este estudio no encontró tales vínculos.

Joiner y Twenge enfatizaron que su investigación no prueba que el tiempo de pantalla cause síntomas depresivos o conductas relacionadas con el suicidio, pero los hallazgos muestran un vínculo.

También dijeron que los padres no deberían pensar que necesitan quitarles los teléfonos inteligentes y otros dispositivos electrónicos a sus hijos. Limitar el tiempo de pantalla a una o dos horas por día colocaría a un niño en una zona estadísticamente segura.

"Es totalmente irreal y probablemente ni siquiera sea bueno pensar que los niños dejarán de usar pantallas", dijo Joiner. "Todo se reduce a la moderación. Los padres deben intentar que las actividades que no son de pantalla sean lo más atractivas posibles porque muchas de ellas son atractivas. Es divertido pasar tiempo con tus amigos o jugar baloncesto. Solo recuerda a los niños que hay cosas disponibles, y esas cosas son tan divertidas como intercambiar mensajes. Esa es la conclusión ".

 

Fuente: http://news.fsu.edu/news/2017/11/30/fsu-researcher-finds-link-excessive-screen-time-suicide-risk/

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